The heaviness of being successful was replaced by the lightness of being a beginner again, less sure about everything.


Steve JobsI am honored to be with you today at your commencement from one of the finest universities in the world.

I never graduated from college. Truth be told, this is the closest I’ve ever gotten to a college graduation.

Today I want to tell you three stories from my life. That’s it. No big deal. Just three stories.

The first story in about connecting the dots.

I dropped out of Reed College after the first 6 months, but then stayed around as a drop-in for another 18 months or so before I really quit.

So why did I drop out? It started before I was born. My biological mother was a young, unwed college graduate student, and she decided to put me up for adoption. She felt very strongly that I should be adopted by college graduates, so everything was all set for me to be adopted at birth by a lawyer and his wife. Except that when I popped out they decided at the last minute that they really wanted a girl. So my parents, who were on a waiting list, got a call in the middle of the night asking: “We've got an unexpected baby boy; do you want him?” They said: “Of course.” My biological mother found out later that my mother had never graduated from college and that my father had never graduated from high school. She refused to sign the final adoption papers. She only relented a few months later when my parents promised that I would go to college.

This was the start in my life.

And 17 years later I did go to college. But I naively chose a college that was almost as expensive as Stanford, and all of my working-class parents’ savings were being spent on my college tuition. After six months, I couldn’t see the value in it. I had no idea what I wanted to do with my life and no idea how college was going to help me figure it out. And here I was spending all of the money my parents had saved their entire life.

So I decided to drop out and trust that it would all work out OK. It was pretty scary at the time, but looking back it was one of the best decisions I ever made.

The minute I dropped out I could stop taking the required classes that didn’t interest me, and begin dropping in on the ones that looked far more interesting. It wasn’t all romantic. I didn’t have a dorm room, so I slept on the floor in friends’ rooms, I returned Coke bottles for the 5¢ deposits to buy food with, and I would walk the 7 miles across town every Sunday night to get one good meal a week at the Hare Krishna temple. I loved it. And much of what I stumbled into by following my curiosity and intuition turned out to be priceless later on. Let me give you one example: Reed College at that time offered perhaps the best calligraphy instruction in the country. Throughout the campus every poster, every label on every drawer, was beautifully hand calligraphed. Because I had dropped out and didn’t have to take the normal classes, I decided to take a calligraphy class to learn how to do this. I learned about serif and sans serif typefaces, about varying the amount of space between different letter combinations, about what makes great typography great. It was beautiful, historical, artistically subtle in a way that science can’t capture, and I found it fascinating.

None of this had even a hope of any practical application in my life.

But 10 years later, when we were designing the first Macintosh computer, it all came back to me.

And we designed it all into the Mac. It was the first computer with beautiful typography. If I had never dropped in on that single course in college, the Mac would have never had multiple typefaces or proportionally spaced fonts.

And since Windows just copied the Mac, it’s likely that no personal computer would have them.

If I had never dropped out, I would have never dropped in on this calligraphy class, and personal computers might not have the wonderful typography that they do.

Of course it was impossible to connect the dots looking forward when I was in college. But it was very, very clear looking backward 10 years later.

Again, you can’t connect the dots looking forward; you can only connect them looking backward.

So you have to trust that the dots will somehow connect in your future.

You have to trust in something — your gut, destiny, life, karma, whatever.

Because believing that the dots will connect down the road it'll give you the confidence to follow your heart.

This approach has never let me down, and it has made all the difference.

My second story is about love and loss.

I was lucky — I found what I loved to do early in life. Woz and I started Apple in my parents’ garage when I was 20. We worked hard, and in 10 years Apple had grown from just the two of us in a garage into a $2 billion company with over 4,000 employees. We had just released our finest creation — the Macintosh — a year earlier, and I had just turned 30.

And then I got fired.

How can you get fired from a company you started?

Well, as Apple grew we hired someone who I thought was very talented to run the company with me, and for the first year or so things went well. But then our visions of the future began to diverge and eventually we had a falling out. When we did, our Board of Directors sided with him.

So at 30 I was out. And very publicly out.

What had been the focus of my entire adult life was gone, and it was devastating. I really didn’t know what to do for a few months.

I felt that I had let the previous generation of entrepreneurs down — that I had dropped the baton as it was being passed to me. I met with David Packard and Bob Noyce and tried to apologize for screwing up so badly.

I was a very public failure, and I even thought about running away from the valley. But something slowly began to dawn on me — I still loved what I did.

The turn of events at Apple had not changed that one bit. I had been rejected, but I was still in love. And so I decided to start over.

I didn’t see it then, but it turned out that getting fired from Apple was the best thing that could have ever happened to me.

The heaviness of being successful was replaced by the lightness of being a beginner again, less sure about everything.

It freed me to enter one of the most creative periods of my life.

During the next five years, I started a company named NeXT, another company named Pixar, and fell in love with an amazing woman who would become my wife. Pixar went on to create the world’s first computer animated feature film, Toy Story, and is now the most successful animation studio in the world. In a remarkable turn of events, Apple bought NeXT, I returned to Apple, and the technology we developed at NeXT is at the heart of Apple’s current renaissance. And Laurene and I have a wonderful family together.

I’m pretty sure none of this would have happened if I hadn’t been fired from Apple. It was awful tasting medicine, but I guess the patient needed it.

Sometimes life hits you in the head with a brick. Don’t lose faith. I’m convinced that the only thing that kept me going was that I loved what I did. You’ve got to find what you love. And that is as true for your work as it is for your lovers. Your work is going to fill a large part of your life, and the only way to be truly satisfied is to do what you believe is great work.

And the only way to do great work is to love what you do. If you haven’t found it yet, keep looking. Don’t settle. As with all matters of the heart, you’ll know when you find it. And, like any great relationship, it just gets better and better as the years roll on. So keep looking until you find it. Don’t settle.

My third story is about death.

When I was 17, I read a quote that went something like: “If you live each day as if it was your last, someday you’ll most certainly be right.” It made an impression on me, and since then, for the past 33 years, I have looked in the mirror every morning and asked myself: “If today were the last day of my life, would I want to do what I am about to do today?” And whenever the answer has been “No” for too many days in a row, I know I need to change something.

Remembering that I’ll be dead soon is the most important tool I’ve ever encountered to help me make the big choices in life.

Because almost everything — all external expectations, all pride, all fear of embarrassment or failure — these things just fall away in the face of death, leaving only what is truly important.

Remembering that you are going to die is the best way I know to avoid the trap of thinking you have something to lose.

You are already naked. There is no reason not to follow your heart. About a year ago I was diagnosed with cancer. I had a scan at 7:30 in the morning, and it clearly showed a tumor on my pancreas. I didn’t even know what a pancreas was. The doctors told me this was almost certainly a type of cancer that is incurable, and that I should expect to live no longer than three to six months.

My doctor advised me to go home and get my affairs in order, which is doctor’s code for prepare to die.

It means to try to tell your kids everything you thought you’d have the next 10 years to tell them in just a few months. It means to make sure everything is buttoned up so that it will be as easy as possible for your family. It means to say your goodbyes. I lived with that diagnosis all day. Later that evening I had a biopsy, where they stuck an endoscope down my throat, through my stomach and into my intestines, put a needle into my pancreas and got a few cells from the tumor. I was sedated, but my wife, who was there, told me that when they viewed the cells under a microscope the doctors started crying because it turned out to be a very rare form of pancreatic cancer that is curable with surgery. I had the surgery and thankfully I’m fine now. This was the closest I’ve been to facing death, and I hope it’s the closest I get for a few more decades.

Having lived through it, I can now say this to you with a bit more certainty than when death was a useful but purely intellectual concept: No one wants to die. Even people who want to go to heaven don’t want to die to get there.

And yet death is the destination we all share.

No one has ever escaped it. And that is as it should be, because Death is very likely the single best invention of Life. It is Life’s change agent. It clears out the old to make way for the new.

Right now the new is you, but someday not too long from now, you will gradually become the old and be cleared away.

Sorry to be so dramatic, but it is quite true. Your time is limited, so don’t waste it living someone else’s life.

Don’t be trapped by dogma — which is living with the results of other people’s thinking.

Don’t let the noise of others’ opinions drown out your own inner voice.

And most important, have the courage to follow your heart and intuition. They somehow already know what you truly want to become.

Everything else is secondary.

When I was young, there was an amazing publication called The Whole Earth Catalog, which was one of the bibles of my generation. It was created by a fellow named Stewart Brand not far from here in Menlo Park, and he brought it to life with his poetic touch. This was in the late 1960s, before personal computers and desktop publishing, so it was all made with typewriters, scissors and Polaroid cameras. It was sort of like Google in paperback form, 35 years before Google came along: It was idealistic, and overflowing with neat tools and great notions.

Stewart and his team put out several issues of The Whole Earth Catalog, and then when it had run its course, they put out a final issue. It was the mid-1970s, and I was your age. On the back cover of their final issue was a photograph of an early morning country road, the kind you might find yourself hitchhiking on if you were so adventurous.

Beneath it were the words: “Stay Hungry. Stay Foolish.” It was their farewell message as they signed off.

Stay Hungry. Stay Foolish. And I have always wished that for myself. And now, as you graduate to begin anew, I wish that for you. Stay Hungry. Stay Foolish.

Thank you all very much.


Tratto da


DISCORSO INGLESE | STEVE JOBS: Stanford Commencement (sottotitoli in inglese)


STEVE JOBS Stay Hungry. Stay Foolish

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Rimani affamato. Rimanere sciocco." Steve Jobs


Sono onorato di essere con te oggi al tuo inizio da una delle migliori università del mondo. Non mi sono mai laureato. A dire il vero, questa è la cosa più vicina che abbia mai ottenuto a una laurea. Oggi voglio raccontarvi tre storie della mia vita. Questo è tutto. Nessun grosso problema. Solo tre storie.

Ho abbandonato il Reed College dopo i primi 6 mesi, ma poi sono rimasto come drop-in per altri 18 mesi circa prima di smettere davvero. Allora perché ho abbandonato?

È iniziato prima che io nascessi. Mia madre biologica era una giovane studentessa universitaria non sposata e decise di darmi in adozione. Sentiva fortemente che dovevo essere adottato dai laureati, quindi tutto era pronto per farmi adottare alla nascita da un avvocato e da sua moglie. Solo che quando sono uscito hanno deciso all'ultimo minuto che volevano davvero una ragazza. Così i miei genitori, che erano in lista d'attesa, hanno ricevuto una telefonata nel cuore della notte chiedendo: “Abbiamo un bambino inaspettato; lo vuoi? "Hanno detto: "Naturalmente". La mia madre biologica in seguito scoprì che mia madre non si era mai laureata e che mio padre non si era mai diplomato al liceo. Si è rifiutata di firmare i documenti finali di adozione. Ha ceduto solo pochi mesi dopo, quando i miei genitori hanno promesso che un giorno sarei andato al college.

E 17 anni dopo sono andato al college. Ma ho scelto ingenuamente un college che costava quasi quanto Stanford, e tutti i risparmi dei miei genitori della classe lavoratrice venivano spesi per le mie tasse universitarie. Dopo sei mesi, non ho potuto vedere il valore in esso. Non avevo idea di cosa volevo fare della mia vita e non avevo idea di come il college mi avrebbe aiutato a capirlo. E qui stavo spendendo tutti i soldi che i miei genitori avevano salvato per tutta la vita. Quindi ho deciso di abbandonare e confidare che tutto sarebbe andato bene. All'epoca era piuttosto spaventoso, ma ripensandoci è stata una delle migliori decisioni che abbia mai preso. Nel momento in cui ho abbandonato, ho potuto smettere di frequentare le lezioni richieste che non mi interessavano e iniziare a frequentare quelle che sembravano interessanti.

Non era tutto romantico. Non avevo un dormitorio, quindi dormivo per terra nelle stanze degli amici, restituivo le bottiglie di Coca-Cola per i depositi di 5 ¢ con cui comprare cibo, e camminavo per 7 miglia attraverso la città ogni domenica sera per averne una buona pasto una settimana al tempio Hare Krishna. Lo amavo. E molto di ciò in cui sono incappato seguendo la mia curiosità e intuizione si è rivelato in seguito inestimabile. Lascia che ti faccia un esempio:

Il Reed College a quel tempo offriva forse la migliore istruzione di calligrafia del paese. In tutto il campus ogni poster, ogni etichetta su ogni cassetto era scritto a mano in modo meraviglioso. Poiché avevo abbandonato gli studi e non dovevo seguire i corsi normali, ho deciso di seguire un corso di calligrafia per imparare a farlo. Ho imparato a conoscere i caratteri serif e sans serif, come variare la quantità di spazio tra le diverse combinazioni di lettere, su ciò che rende eccezionale una grande tipografia. Era bello, storico, artisticamente sottile in un modo che la scienza non può catturare, e l'ho trovato affascinante.

Niente di tutto questo aveva nemmeno la speranza di un'applicazione pratica nella mia vita. Ma 10 anni dopo, quando stavamo progettando il primo computer Macintosh, mi è tornato in mente tutto. E abbiamo progettato tutto nel Mac. È stato il primo computer con una bella tipografia. Se non fossi mai entrato in quel singolo corso al college, il Mac non avrebbe mai avuto più caratteri tipografici o caratteri con spaziatura proporzionale. E poiché Windows ha appena copiato il Mac, è probabile che nessun personal computer li abbia. Se non avessi abbandonato gli studi, non sarei mai entrato in questo corso di calligrafia, ei personal computer potrebbero non avere la meravigliosa tipografia che hanno. Ovviamente era impossibile collegare i punti guardando avanti quando ero al college. Ma era molto, molto chiaro guardando indietro 10 anni dopo.

Ancora una volta, non puoi collegare i punti guardando avanti; puoi collegarli solo guardando indietro. Quindi devi fidarti che i punti si connetteranno in qualche modo nel tuo futuro. Devi fidarti di qualcosa: il tuo istinto, il destino, la vita, il karma, qualunque cosa. Questo approccio non mi ha mai deluso e ha fatto la differenza nella mia vita.

La mia seconda storia parla di amore e perdita.

Sono stato fortunato: ho trovato quello che amavo fare presto nella vita. Woz e io abbiamo fondato Apple nel garage dei miei genitori quando avevo 20 anni. Abbiamo lavorato duramente e in 10 anni Apple è cresciuta da solo noi due in un garage a un'azienda da 2 miliardi di dollari con oltre 4.000 dipendenti. Avevamo appena pubblicato la nostra migliore creazione - il Macintosh - un anno prima, e avevo appena compiuto 30 anni. E poi sono stato licenziato. Come puoi essere licenziato da un'azienda che hai fondato? Ebbene, mentre Apple cresceva, abbiamo assunto qualcuno che pensavo avesse molto talento per gestire l'azienda con me, e per il primo anno circa le cose sono andate bene. Ma poi le nostre visioni del futuro hanno cominciato a divergere e alla fine abbiamo avuto un litigio. Quando lo abbiamo fatto, il nostro consiglio di amministrazione si è schierato con lui. Quindi a 30 anni ero fuori. E molto pubblicamente. Quello che era stato l'obiettivo di tutta la mia vita adulta non c'era più, ed era devastante.

Non sapevo davvero cosa fare per alcuni mesi. Sentivo di aver deluso la precedente generazione di imprenditori, di aver lasciato cadere il testimone mentre mi veniva passato. Ho incontrato David Packard e Bob Noyce e ho cercato di scusarmi per aver sbagliato così tanto. Sono stato un fallimento pubblico e ho persino pensato di scappare dalla valle. Ma qualcosa lentamente cominciò a sorgere in me: amavo ancora quello che facevo. La svolta degli eventi in Apple non aveva cambiato un po '. Ero stato rifiutato, ma ero ancora innamorato. E così ho deciso di ricominciare.

Allora non l'ho visto, ma si è scoperto che essere licenziato da Apple è stata la cosa migliore che mi potesse capitare. La pesantezza di avere successo è stata sostituita dalla leggerezza di essere di nuovo un principiante, meno sicuro di tutto. Mi ha liberato di entrare in uno dei periodi più creativi della mia vita.

Durante i successivi cinque anni, ho fondato una società chiamata NeXT, un'altra società chiamata Pixar, e mi sono innamorato di una donna straordinaria che sarebbe diventata mia moglie. Pixar ha continuato a creare il primo film di animazione al computer al mondo, Toy Story, ed è ora lo studio di animazione di maggior successo al mondo. In una notevole svolta di eventi, Apple ha acquistato NeXT, io sono tornato in Apple e la tecnologia che abbiamo sviluppato in NeXT è al centro dell'attuale rinascita di Apple. E Laurene ed io abbiamo una famiglia meravigliosa insieme.

Sono abbastanza sicuro che niente di tutto questo sarebbe successo se non fossi stato licenziato da Apple. Era una medicina dal sapore orribile, ma immagino che il paziente ne avesse bisogno. A volte la vita ti colpisce alla testa con un mattone. Non perdere la fede. Sono convinto che l'unica cosa che mi ha fatto andare avanti è stata che ho amato quello che ho fatto. Devi trovare ciò che ami. E questo vale tanto per il tuo lavoro quanto per i tuoi amanti. Il tuo lavoro riempirà gran parte della tua vita e l'unico modo per essere veramente soddisfatto è fare ciò che ritieni sia un ottimo lavoro. E l'unico modo per fare un ottimo lavoro è amare quello che fai. Se non l'hai ancora trovato, continua a cercare. Non accontentarti. Come per tutte le questioni di cuore, saprai quando lo troverai. E, come ogni grande relazione, migliora sempre di più con il passare degli anni. Quindi continua a cercare finché non lo trovi. Non accontentarti.

La mia terza storia riguarda la morte.

Quando avevo 17 anni, ho letto una citazione che diceva: "Se vivi ogni giorno come se fosse l'ultimo, un giorno sicuramente avrai ragione". Mi ha impressionato e da allora, negli ultimi 33 anni, mi sono guardato allo specchio ogni mattina e mi sono chiesto: "Se oggi fosse l'ultimo giorno della mia vita, vorrei fare quello che sto per fare?" fare oggi? " E ogni volta che la risposta è stata "No" per troppi giorni di seguito, so che ho bisogno di cambiare qualcosa.

Ricordare che sarò morto presto è lo strumento più importante che abbia mai incontrato per aiutarmi a fare le grandi scelte nella vita. Perché quasi tutto - tutte le aspettative esterne, tutto l'orgoglio, tutta la paura dell'imbarazzo o del fallimento - queste cose semplicemente svaniscono di fronte alla morte, lasciando solo ciò che è veramente importante. Ricordare che stai per morire è il modo migliore che conosco per evitare la trappola di pensare di avere qualcosa da perdere. Sei già nudo. Non c'è motivo per non seguire il tuo cuore.

Circa un anno fa mi è stato diagnosticato un cancro. Ho fatto una scansione alle 7:30 del mattino e ha mostrato chiaramente un tumore al pancreas. Non sapevo nemmeno cosa fosse un pancreas. I medici mi hanno detto che questo era quasi certamente un tipo di cancro incurabile e che avrei dovuto aspettarmi di vivere non più di tre o sei mesi. Il mio medico mi ha consigliato di andare a casa e mettere in ordine i miei affari, che è il codice del medico per prepararmi a morire. Significa provare a dire ai tuoi figli tutto ciò che pensavi di avere nei prossimi 10 anni per dirglielo in pochi mesi. Significa assicurarsi che tutto sia abbottonato in modo che sia il più semplice possibile per la tua famiglia. Significa dire addio.

Ho convissuto con quella diagnosi tutto il giorno. Più tardi quella sera feci una biopsia, dove mi misero un endoscopio in gola, attraverso lo stomaco e nell'intestino, misero un ago nel mio pancreas e presero alcune cellule dal tumore. Ero sedato, ma mia moglie, che era lì, mi ha detto che quando hanno visto le cellule al microscopio i medici hanno iniziato a piangere perché si è rivelata una forma molto rara di cancro al pancreas curabile con la chirurgia. Ho subito l'operazione e ora sto bene.

Questo è stato il momento in cui sono stato più vicino ad affrontare la morte, e spero che sia il più vicino che ho avuto per qualche altro decennio. Dopo averlo vissuto, ora posso dirti questo con un po 'più di certezza rispetto a quando la morte era un concetto utile ma puramente intellettuale:

Nessuno vuole morire. Anche le persone che vogliono andare in paradiso non vogliono morire per arrivarci. Eppure la morte è la destinazione che condividiamo tutti. Nessuno è mai sfuggito. Ed è come dovrebbe essere, perché la Morte è molto probabilmente la migliore invenzione della Vita. È l'agente di cambiamento della vita. Cancella il vecchio per far posto al nuovo. In questo momento il nuovo sei tu, ma un giorno, non troppo a lungo, diventerai gradualmente il vecchio e verrai spazzato via. Mi dispiace essere così drammatico, ma è proprio vero.

Il tuo tempo è limitato, quindi non sprecarlo vivendo la vita di qualcun altro. Non lasciarti intrappolare dal dogma, che è vivere con i risultati del pensiero degli altri. Non lasciare che il rumore delle opinioni degli altri offuschi la tua voce interiore. E, cosa più importante, abbi il coraggio di seguire il tuo cuore e il tuo intuito. In qualche modo sanno già cosa vuoi veramente diventare. Tutto il resto è secondario.

Quando ero giovane, c'era una pubblicazione straordinaria chiamata The Whole Earth Catalog, che era una delle bibbie della mia generazione. È stato creato da un tizio di nome Stewart Brand non lontano da qui a Menlo Park, e lo ha portato in vita con il suo tocco poetico. Era la fine degli anni '60, prima dei personal computer e del desktop publishing, quindi era tutto realizzato con macchine da scrivere, forbici e fotocamere Polaroid. Era un po 'come Google in formato tascabile, 35 anni prima che Google arrivasse: era idealista e traboccante di strumenti puliti e ottime nozioni.

Stewart e il suo team hanno pubblicato diversi numeri di The Whole Earth Catalog e poi, quando ha finito il suo corso, hanno pubblicato un numero finale. Era la metà degli anni '70 e io avevo la tua età. Sul retro della copertina dell'ultimo numero c'era una fotografia di una strada di campagna di prima mattina, del tipo su cui potresti ritrovarti a fare l'autostop se fossi così avventuroso. Sotto c'erano le parole: “Stay Hungry. Rimanere sciocco."Era il loro messaggio di addio quando hanno firmato. Sii affamato. Rimanere sciocco. E l'ho sempre desiderato per me stesso. E ora, mentre vi diplomate per ricominciare da capo, lo auguro a voi.

Sii affamato. Rimanere sciocco.

Grazie mille a tutti.

Steve Jobs

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- 8 maggio 2014

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